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揭开走神的面纱

www.39.net  2007-04-20  中国经济网

    

 

      科学家正在研究一种普遍的心理现象――走神。我们常常因为走神而受到老师或领导的责备,当你走神时,往往被问:在胡思乱想什么呢?你一定会一愣地说:没想什么。但看得出来,你一定在想别的东西。其实,这只是游离思维在发挥作用。我们每一个人都会走神,而且是令人惊讶地频繁,无论你想不想避免,它都会出现。

      主流心理学家没怎么关注这一通常的心理习惯。但大量新研究正在解开走神之谜,科学家表示,研究工作开始出现成效。或许有一天,这类研究能帮助学生将注意力集中到课本和讲座上,司机也能一心一意地开车。此类研究可能揭示此习惯的一些好处,还可能有助于更加了解注意力缺陷多动症的诱因。科学家说,总之,游离思维值得研究,因为它太普遍而不能忽视。

      美国北卡罗莱纳州大学的心理学家迈克尔-凯恩在一天的8个随机时间里采集了学生的思维样本,一共提取了一周。他发现,他们平均有30%的时间没有想他们正在做的事情。甚至有些学生有80-90%的时间都在想别的东西。在126名学生中,只有一名学生否认在采样时有任何思维出现游离。

      之前的研究还表明,日常生活中平均有30-40%时间都在胡思乱想。“如果你想了解人们的精神活动,这一现象应该值得考虑,”凯恩说。

      当然,许多游离思维是无害的,当你嚼汉堡时想工作问题,就没什么不好。但当它分散你的注意力,而你应该认真关注时,问题就出现了。其结果往往是悲剧的。凯恩指出,2003年的事例就很惨,一位大学教授开车到加州上班,当时正是炎热的8月,他把车停好,进了办公室。可他忘了,他竟然把他10个月大的儿子留在汽车后座上。孩子因热而死。2004年,同样的悲剧在加州又再次重演。

      更加普遍的事情是要求集中精力阅读。即使在这种情况下,人们的思维也会游离15-20%的阅读时间,英国哥伦比亚大学乔纳森-斯科勒表示。不过,他们经常不会意识到。他及其同事让大学生读《战争与和平》和其它书中的一段。学生每次注意到他们的思维分散时,按一下按钮。斯科勒说,铃声有规律地出现。但更为惊人的是,当随意问学生,他们在想什么时,“我们发现,人们在意识到自己注意力分散前就已经分神了,”斯科勒说。这些秘密事情似乎妨碍了阅读理解,他说。

      凯恩的研究预定在今年下半年发表,在其研究中,志愿者戴了一个装置,可以随意地发出嘟嘟声,并能提问有关他们思维方面的问题。此装置能发现志愿者大部分时间在胡思乱想,这些学生表示,他们是故意不集中精力想他们在做的事情。

      他们的游离思维胜过了做白日梦,甚至比心烦意乱更加严重。这与先前的研究发现类似。

      是什么导致我们走神?

      “思维总是想漫游,一旦获得机会,它就会走开,”斯科勒说。在他看来,思维不仅是集中完成任务的目标,还是酝酿我们即时灵感的个人目标。比如,制定未来计划、解决工作问题和更加了解自我。有时,这些目标中的一个会“劫持”我们的注意力。因此,我们的思维会漫游。

      大脑扫描证据表明,思维游离与大脑的基本活动有关。哈佛大学马萨诸塞州综合医院的马里-梅森及其同事报告说,思维游离接进了人们不想不做任何事情时所使用的同一电路。斯科勒研究与思维游离有关的脑电图活动,他表示,他看到这一有趣现象。不过,他和其他人表示这里有许多东西还有待了解。

      一个目标是找到帮助人们认识到他们的思维何时在游离、何时被控制的方法,斯科勒说。他计划测试冥想训练是否有帮助。但还存在一个更加基本的问题,他说。为何大脑会接通游离?什么可能会对这种思维有好处呢?

      走神利大于弊

      “思维游离可能通常利大于弊,”凯恩说。首先是成本低:除特别关注之外,我们一生通常不用全神贯注。“许多人类日常生活按部就班,”他说,“我们需要做的许多事情不用太专心,从吃饭到坐车,都能信手就做。虽然这样让我们偶尔走错回家的路,但基本上都不会有错。”即使如此,也要鼓励我们让一些大脑能力来做计划和解决问题,这似乎是更好地在利用我们的有限时间,他说。

      斯科勒正在探测思维游离能否促进创造力。“不受拘束,随意想像,这是创造思维的最佳情形,”他说。

      梅森指出,由于人类大脑游离没有必要的好原因来加以解释,也许,思维游离的原因很简单,就是它能游离。她甚至看到这一优势。“塞车时我在车里没急得发疯,就是因为我在想昨晚发生的事情,这太好了。” 

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